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Une hernie : qu’est-ce que c’est et que pouvez-vous faire ?

Une hernie peut se produire dans différentes parties du corps, comme le cou, le dos ou l’aine. La plupart des gens doivent faire face à une hernie dorsale. Dans cette affection, les nerfs sont irrités par le renflement d’un disque intervertébral. Cela provoque des douleurs dans le bas du dos, les jambes ou les fesses. La position assise et la marche sont dans de nombreux cas très douloureuses, alors que le fait de se déplacer aide la hernie à guérir. Nous vous expliquons ce qu’est une hernie discale et la raison pour laquelle vous ne devez absolument pas rester couché.

Qu’est-ce qu’une hernie ?

Une hernie est un renflement du tissu corporel ou d’un organe. En raison de diverses causes, un organe ou un tissu peut se déplacer et changer de forme. Cela peut provoquer une douleur intense ou irradiante. Dans le cas d’une hernie dorsale, la masse est située sur une intervertébre de notre colonne vertébrale. Elle se compose de 7 vertèbres cervicales, 12 vertèbres thoraciques, 5 vertèbres lombaires et du sacrum. Des intervertébraux flexibles maintiennent les vertèbres éloignées les unes des autres et garantissent que nous pouvons bouger notre colonne vertébrale. Un disque intervertébral est constitué d’un noyau gélatineux entouré d’une coque résistante. S’il est surchargé ou affaibli, le noyau se pousse vers l’extérieur et un renflement apparaît. C’est ce qu’on appelle une hernie dorsale. Officiellement, cette affection est appelée Hernia Nuclei Pulposi (HNP). La hernie dorsale se situe le plus souvent dans le bas du dos, mais elle peut aussi se produire plus haut dans le dos ou dans le cou. Même dans ce cas, on parle de HNP.

Comment se développe une hernie

Ce sont surtout les personnes âgées de 20 à 50 ans qui sont touchées par une hernie discale. L’hérédité de vertèbres dorsales faibles, l’obésité, le tabagisme et le surmenage jouent tous un rôle dans le développement d’une hernie. Il se peut que vous soyez né avec des vertèbres dorsales faibles ou que vous les sollicitiez trop en soulevant des charges de manière inadéquate ou en étant en surpoids. Grâce à une radiographie, un médecin peut voir si votre intervertébre présente un renflement. Avec une IRM, il peut voir si un de vos nerfs est pincé.

Douleur et autres problèmes relatifs à une hernie

La douleur causée par des nerfs pincés ou irrités peut être légère un jour. Mais le jour suivant, la douleur peut s’aggraver ; elle est forte et lancinante. Une hernie discale peut avoir une influence considérable sur votre vie quotidienne. Dans le cas d’une hernie discale, la douleur se situe principalement dans le bas du dos. Mais elle irradie souvent vers les jambes, les fesses ou l’aine. Votre posture peut aggraver ou atténuer la douleur ; la position debout ou couchée est souvent moins douloureuse que la position assise. Les mauvais jours, marcher est presque impossible. Avec une hernie cervicale, vous ressentez les mêmes douleurs et symptômes, mais alors dans les bras, les épaules et même les mains. Les nerfs du cou passent par les épaules jusqu’aux doigts.

Outre la douleur, une hernie peut également provoquer d’autres symptômes. Les nerfs et les muscles peuvent défaillir ou, dans le pire des cas, être temporairement paralysés. Votre jambe ou votre bras peut être brûlant et moins fort qu’avant. La réduction de la sensation ou la perte de contrôle des muscles peut rendre difficile l’utilisation des toilettes, la marche ou la montée des escaliers.

Les symptômes les plus courants d’une hernie (naissante) sont les suivants :

  • Douleur dans le dos, allant de légère à sévère.
  • Douleur rayonnante dans une jambe ou une fesse, parfois même sous le genou.
  • Si vous levez la jambe douloureuse en étant allongé, la douleur s’aggrave.
  • Réduction des réflexes des muscles.
  • Les symptômes s’aggravent lorsque vous toussez, éternuez ou poussez.
Le médecin identifie une hernie discale dans le dos de la vertèbre.

Traitement des hernies sans chirurgie

La plupart des hernies discales se rétablissent d’elles-mêmes. Après 3 à 4 mois, les symptômes ont normalement disparu. Vous pouvez aider la hernie à guérir en faisant suffisamment d’exercice. La douleur de la hernie peut être si intense que vous ne voulez pas quitter votre lit. Mais il est certain que dans les premiers stades de la maladie, l’exercice est la meilleure solution. Le repos au lit ralentit la guérison d’une hernie. En restant au lit, vos muscles se raidissent et vous perdez de la force. La marche et la natation sont de bons moyens de faire de l’exercice avec une hernie. Vous ne sollicitez pas trop votre dos. Lorsque vous avez beaucoup de douleurs lorsque vous bougez, vous pouvez prendre des analgésiques, en concertation avec votre médecin. Il est également recommandé d’alterner régulièrement entre la position couchée, la position assise, la position debout et la marche. Il faut éviter de soulever des charges lourdes et de se pencher inconsidérément afin de ne pas trop solliciter le disque intervertébral.

Retour au travail dès que possible

La guérison sans chirurgie est la voie naturelle. Cela demande de la patience et de la persévérance. Après quelques semaines, vous pouvez essayer de reprendre vos activités quotidiennes. Votre médecin vous aidera dans votre démarche en vous proposant un programme dans lequel les activités seront lentement reprises. Il est préférable d’attendre jusqu’à ce que vous ne ressentiez plus aucune douleur. Sinon, vous risquez de vous retrouver dans un cercle vicieux où chaque nouvelle apparition de la douleur vous empêche de bouger.

Kinésithérapie

Si les symptômes s’aggravent, la physiothérapie associée à un mode de vie et de déplacement plus sain peut aider à guérir la hernie. Pour guérir une hernie et prévenir une future hernie, une bonne condition des muscles de la colonne vertébrale et de l’abdomen est importante. Ensemble, ils forment notre “corset musculaire”. Ils soutiennent la colonne vertébrale et préviennent les problèmes de dos. Des recherches ont montré que dans le cas d’une hernie aiguë, la physiothérapie n’est d’aucune utilité. Une hernie aiguë dans le dos ou le cou est une hernie qui survient soudainement et disparaît d’elle-même. Si vous ne traitez pas correctement une hernie aiguë, elle peut devenir une affection chronique.

Madame fait des exercices avec un kinésithérapeute pour une hernie dorsale.

Traitement de la hernie discale par la chirurgie

Si les symptômes de l’hernie discale ne disparaissent pas après environ 6 semaines, une intervention chirurgicale peut s’avérer nécessaire pour retirer la masse du disque intervertébral. Seule une hernie sur dix doit être opérée. L’opération est presque toujours réalisée sous anesthésie générale. Une petite incision de 5 centimètres est pratiquée dans le bas du dos, afin de pouvoir retirer le renflement de la vertèbre intervertébrale.

Après l’opération de la hernie, vous devez récupérer. Cela nécessite souvent un traitement par un physiothérapeute. Là encore, un exercice actif peut aider à prévenir une future hernie. Il est possible que vous ayez des douleurs après l’opération de la hernie. Par exemple dans une plaie, un muscle, une articulation ou un nerf. La douleur dans les muscles, les articulations ou les nerfs peut être causée par une irritation, parce qu’ils ont été dans une position différente pendant la chirurgie. Après l’opération, vous devez à nouveau alterner entre la position couchée, la marche et la position debout. Veillez à ce que les nerfs se reposent également suffisamment en alternant 1 heure à 1 heure et demie de repos au lit avec 20 minutes de position assise ou debout.