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Une hernie : guérison avec ou sans chirurgie ?

Dans la plupart des cas, 9 fois sur 10, une hernie se guérit d’elle-même. Cela signifie que seule une personne sur dix souffrant d’une hernie doit être opérée. Le médecin n’optera pour la chirurgie que si les douleurs sont trop intenses et ne disparaissent pas après six semaines. Lorsqu’il y a un risque de dommage permanent aux muscles, une hernie est également opérée. Cela se produit chez 1 personne sur 10 souffrant d’une hernie.

Qu’est-ce que la chirurgie des hernies ?

L’opération d’une hernie est une procédure médicale au cours de laquelle le morceau de tissu ou d’organe bombé, l’hernie, est retiré. Le but de l’opération est de supprimer le renflement afin que le patient ne souffre plus. Les personnes atteintes d’une hernie souffrent souvent de jambes douloureuses et “engourdies”, mais elles peuvent également souffrir d’une perte musculaire. Nous allons vous expliquer comment fonctionne l’opération en partant du cas d’une hernie discale dans le bas du dos. Elle est réalisée par un neurochirurgien. Il s’agit d’un médecin spécialisé dans le système nerveux central, y compris le cerveau et la moelle épinière. L’opération est réalisée sous anesthésie générale ou sous anesthésie locale (péridurale). Le médecin pratique d’abord une petite incision d’environ 5 centimètres de long dans le dos, déplace les muscles sur le côté et retire un morceau de tissu. Il retire ensuite la hernie elle-même ainsi qu’une partie du matériel vertébral supplémentaire afin de réduire le risque de récidive de la hernie.

Une forme relativement nouvelle de chirurgie du disque dorsal est la chirurgie PTED, la disectomie endoscopique transforminale percutanée. Une très petite incision, de 8 millimètres, est pratiquée dans le bas du dos. Un tube étroit est inséré dans l’ouverture. Ce tube contient une caméra et des instruments peuvent être insérés. Le neurochirurgien utilise ces instruments pour retirer le renflement. L’avantage de cette opération est que la plaie est très petite, ce qui réduit le risque de complications.

Monsieur souffre de son dos en raison d'une hernie dorsale.

Traiter une hernie discale sans chirurgie

Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles la plupart des hernies discales sont traitées sans chirurgie. La principale raison est que le corps lui-même se remet très bien d’une hernie. En 6 à 8 semaines environ, les plaintes diminuent souvent de manière significative. Bien que les risques de l’opération de la hernie soient faibles, les médecins les évitent autant que possible. Pour traiter chirurgicalement une hernie discale, il faut ouvrir le dos. Cela crée un petit risque d’infection de la plaie ou de fuite de liquide céphalo-rachidien, entre autres. Pendant l’opération, la membrane entourant une racine nerveuse peut être endommagée et le liquide céphalo-rachidien peut s’écouler. Ce liquide est produit dans le cerveau et circule dans la moelle épinière pour la protéger des chocs. Ce qui est ennuyeux, c’est qu’une fuite de liquide céphalo-rachidien entraîne souvent de graves maux de tête. Mais en général, quelques jours de repos au lit suffisent à guérir la fuite. Dans quelques cas seulement, une nouvelle opération est nécessaire pour colmater la fuite.

Quand opérer ?

Le point critique pour l’opération d’une hernie se situe environ 6 à 8 semaines après l’apparition des premiers symptômes. Il y a en gros deux indications pour opérer : lorsque les nerfs lâchent régulièrement ou en succession rapide. Ou lorsque le patient indique que, malgré les médicaments, il a trop mal. Dans de rares cas, une opération de la hernie est effectuée dans les 6 à 8 semaines. Par exemple, lorsque la perte musculaire empêche le patient de contrôler sa vessie.

Douleur après une opération de la hernie

Lorsqu’une hernie a été opérée, la plaie elle-même sera sensible pendant un certain temps. Mais les muscles et les nerfs peuvent aussi être douloureux. Avant et pendant l’opération, ils ont été forcés à adopter une position différente. Après l’opération, ils retrouvent leur position normale et doivent s’y habituer. Il est donc tout à fait normal d’avoir encore des douleurs après une opération de la hernie. Le nerf qui a été pincé par la hernie sera toujours irrité. En outre, l’opération elle-même crée un gonflement temporaire, qui gênera également les muscles et les nerfs pendant un certain temps. Le gonflement se résorbera de lui-même. La douleur avant l’opération de la hernie ne disparaît pas non plus tout de suite. La douleur dans la jambe s’atténuera dans les semaines qui suivent l’opération. En moyenne, cela prend 4 à 6 semaines, mais cela peut aussi disparaître plus tôt. La sensation d’engourdissement d’une ou des deux jambes peut également être plus intense après l’opération, mais s’estompera aussi progressivement par la suite.

Monsieur a toujours mal après une opération de la hernie et prend donc des analgésiques.

Pour atténuer la douleur après une opération de la hernie, des analgésiques sont administrés à l’hôpital. Pensez au paracétamol ou, si nécessaire, à des médicaments plus lourds comme la morphine. La douleur s’aggrave généralement avec des mouvements tels que la marche ou le fait de se lever, puis s’atténue à nouveau après 15 minutes de repos. C’est pourquoi un kinésithérapeute de l’hôpital vous montrera comment vous déplacer de la manière la moins douloureuse possible : se lever, s’asseoir, monter des escaliers, etc.

Hernie récurrente

5 à 10 % des personnes ayant subi une chirurgie de l’hernie développent une récidive. Cela ne signifie pas nécessairement qu’ils doivent être opérés pour la nouvelle hernie. Si une intervention chirurgicale est nécessaire pour soigner la récidive, la période de récupération sera généralement plus longue qu’après la première opération. Le risque de complications est légèrement plus élevé lors de la deuxième opération. Néanmoins, la plupart des opérations de récidive sont tout aussi réussies que la première opération.