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Qu’est-ce que le diabète ?

Le diabète est l’une des maladies chroniques les plus courantes. Environ 422 millions de personnes dans le monde sont atteintes de diabète, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Le nombre de personnes atteintes de diabète devrait continuer à augmenter dans les années à venir. Il y a aussi des personnes qui ont le diabète mais qui ne le savent pas encore. C’est une maladie invisible qui peut se propager pendant des années sans que les gens s’en rendent compte. Mais sans traitement, les fluctuations de la glycémie peuvent avoir diverses conséquences. Qu’est-ce que le diabète et quels en sont les symptômes ?

Le diabète mellitus, également connu  sous le nom de diabète, est une maladie métabolique chronique. Les formes les plus courantes de diabète sont le type 1 et le type 2, chacun ayant sa propre cause et son propre traitement. Une autre forme de diabète qui survient fréquemment est le diabète gestationnel. D’autres formes sont très rares, à savoir : le diabète de type 3c, le CFRD, le MODY, le LADA, le MIDD, le diabète insipide et le diabète de type 3 (maladie d’Alzheimer).

Les personnes atteintes de diabète souffrent d’un manque d’insuline, le corps ne réagit plus à l’insuline ou le corps ne produit plus d’insuline. Cela dépend du type de diabète. Le manque d’insuline fait que la valeur du sucre dans le sang, la glycémie officielle, n’est pas équilibrée. Cela provoque des moments où le taux de sucre dans le sang est trop élevé (hyperglycémie) et des moments où le taux de sucre dans le sang est trop bas (hypoglycémie).

Fonctionnement de l’insuline

L’insuline est une hormone produite dans le pancréas, plus précisément dans les îlots de Langerhans. Cette hormone veille à ce que le taux de sucre dans le sang reste stable. Le pancréas donne, chez les personnes non diabétiques, toujours un peu d’insuline dans la journée. Après un repas, la libération d’insuline a fortement augmenté. Cela permet de s’assurer que le taux de sucre dans le sang reste entre 4 et 6 mmol/l et, après avoir mangé, inférieur à 10 mmol/l.

L'infirmière aide le monsieur à mesurer sa glycémie.

Diabète de type 2

Le diabète de type 2, également connu sous le nom de diabète lié à l’âge, est de loin la forme la plus courante de diabète. 9 personnes sur 10 atteintes de diabète sont de type 2, selon les données de la Fédération internationale du diabète. Dans ce type, l’organisme ne réagit plus bien à l’insuline, ce que l’on appelle également la résistance à l’insuline, ou l’organisme produit moins d’insuline. Le diabète de type 2 a des causes diverses. Le manque d’exercice, l’obésité, une alimentation malsaine, le tabagisme, le vieillissement et l’hérédité augmentent le risque. Mais tout comme pour le diabète de type 1, la cause du diabète de type 2 est encore inconnue chez certaines personnes.

Le diabète de type 2 est souvent difficile à reconnaître. Les symptômes possibles de ce type sont les suivants :

  • avoir très soif et avoir la bouche sèche ;
  • beaucoup uriner ;
  • grosses fatigues ;
  • problèmes oculaires ;
  • des blessures qui guérissent mal ;

  • l’essoufflement ;
  • douleur dans les jambes lors de la marche ;
  • des infections récurrentes.

Pré-diabète

Le pré-diabète précède le diabète de type 2. Dans cette phase, l’organisme réagit moins bien à l’insuline et la valeur de la glycémie est souvent plus élevée. Dans la plupart des cas de prédiabète, il n’y a pas ou peu de symptômes de diabète. Si le pré-diabète n’est pas traité, il peut évoluer vers un diabète de type 2. 

Diabète gestationnel

Le diabète gestationnel est un type de diabète temporaire qui disparaît généralement juste après l’accouchement. Des études montrent que 7 à 10 % des femmes enceintes développent ce type de diabète. Comme le pré-diabète, le diabète gestationnel augmente le risque de type 2. En outre, les enfants sont également en danger dans cette affaire. Les recherches montrent que 31 % des enfants dont la mère a eu un diabète gestationnel développent un diabète de type 2.

Diabète de type 1

Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune, qui se développe dans la plupart des cas à un jeune âge. Dans la moitié des cas, le diabète de type 1 se développe avant l’âge de 30 ans, surtout chez les enfants. Cette forme de diabète ne peut être évitée. La cause de cette forme de diabète n’est pas exactement connue, selon les données de la Fédération internationale du diabète. Dans le cas du diabète de type 1, le système immunitaire détruit les cellules du pancréas qui produisent l’insuline. L’organisme cesse alors de produire de l’insuline.

Le diabète de type 1 est souvent détecté rapidement. Mais même dans ce cas, des plaintes vagues peuvent faire que la maladie ne soit découverte que plusieurs mois plus tard. Les plaintes possibles sont :

  • une soif inextinguible ;
  • uriner fréquemment ;
  • perte de poids sans raison apparente;
  • se sentir malade / indisposé ;
  • avoir très faim ou une perte d’appétit ;
  • une vision floue ;
  • nausées ou vomissements.

Conséquences du diabète

Les personnes atteintes de diabète sont exposées à des conséquences physiques supplémentaires. Un taux de glycémie excessif peut endommager les vaisseaux sanguins et les nerfs. Cela peut entraîner des problèmes au niveau des yeux, de l’estomac et des intestins, du cœur et des vaisseaux sanguins, de la peau, du cerveau, des reins, des articulations, de la bouche, des oreilles, ainsi que de la dépression et de la fatigue.

Piqûres de diabète pour mesurer le sucre

Les patients diabétiques présentent un risque plus élevé de souffrir d’un ou plusieurs problèmes chroniques. Il s’agit notamment des maladies du cœur, des vaisseaux sanguins, des reins ou des dents. Le risque d’apparition de ces problèmes augmente lorsque les personnes sont atteintes de la maladie depuis plus longtemps. Et par un taux de glycémie élevé, une pression artérielle trop élevée et un taux de cholestérol trop élevé. Le maintien d’une glycémie stable permet de prévenir les conséquences physiques du diabète. Une vie saine et des contrôles réguliers réduisent également le risque de problèmes.

Chutes causées par le diabète

Les recherches montrent que les personnes âgées atteintes de diabète ont un risque plus élevé de tomber. Parmi les personnes de plus de 65 ans atteintes de diabète, plus de 30 % tombent plus d’une fois. Chez les personnes non diabétiques, ce pourcentage est inférieur à 20 %. Les causes les plus courantes sont la douleur, un taux de sucre élevé dans le sang (hypoglycémie) et l’utilisation de divers médicaments. Les chutes peuvent avoir des conséquences graves, comme des fractures osseuses, une diminution de la mobilité mais aussi la peur de tomber.

Traitement du diabète

Le traitement du diabète vise principalement à réguler le taux de sucre dans le sang et à prévenir les complications. Cependant, les différents types de diabète nécessitent un traitement différent. Et le traitement diffère également d’une personne à l’autre. Les principaux éléments du traitement sont une alimentation saine, une activité physique suffisante, le fait de ne pas fumer, la prise de médicaments et l’administration d’insuline

Pour les patients atteints de diabète de type 2, le traitement par un médecin généraliste est souvent suffisant, mais ce dernier peut choisir de faire appel à un interniste ou d’orienter le patient vers un interniste. Il existe différents types de médicaments qui abaissent la glycémie. Ils sont souvent associés à des médicaments qui réduisent la tension artérielle et le cholestérol. Lorsque les médicaments ne permettent pas de réduire suffisamment la glycémie, des injections d’insuline sont prescrites. Mais dans la plupart des cas, les gens peuvent retrouver un taux de glycémie stable en modifiant en profondeur leur mode de vie. Et dans certains cas, cela peut même conduire à renoncer à l’utilisation de médicaments et d’insuline.

Les patients atteints de diabète de type 1 sont toujours traités par une équipe de diabétologie composée d’un interniste et d’une infirmière spécialisée en diabétologie. En cas de complications ou de problèmes médicaux, il est toujours possible de faire appel à un autre spécialiste. Le diabète de type 1 ne peut être guéri du jour au lendemain, mais il est important de maintenir le taux de glycémie aussi stable que possible. Le diabète de type 1 nécessite l’injection d’insuline plusieurs fois par jour. La quantité d’insuline est déterminée sur la base de la valeur de la glycémie, qui peut être mesurée à l’aide d’un glucomètre. Pour administrer l’insuline, on peut utiliser un stylo à insuline ou une pompe à insuline.