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Scoliose : quels en sont les symptômes ?

La scoliose se traduit littéralement par une courbure. On comprend alors immédiatement ce qu’est la scoliose : la colonne vertébrale du dos s’est déformée. Il est difficile de répondre à la question de savoir combien de personnes sont atteintes de scoliose. Seule une estimation approximative peut être faite : environ 3% de la population souffre de scoliose. Dans le monde, cela représente environ 200 millions de personnes. Qu’est-ce que la scoliose, quels sont les symptômes et quelles sont ses répercussions à un âge plus avancé ?

Qu’est-ce que la scoliose ?

La colonne vertébrale, vue de face ou de dos, doit former une ligne droite. Lorsque ce n’est pas le cas et que la courbure est supérieure à 10 degrés, on parle de scoliose. Dans le cas de la scoliose, la colonne vertébrale s’est déformée. Lorsque la colonne vertébrale se courbe d’un côté, on parle d’une courbure en forme de “C”. Lorsqu’il y a une courbure de la colonne vertébrale sur 2 côtés, on parle d’une courbure en forme de S. Outre la courbure, il peut également y avoir une torsion de la colonne vertébrale. Les vertèbres et les côtes peuvent se déformer et former un renflement, également appelé gibbosité.

Les causes de la scoliose

La scoliose peut avoir différentes causes. Sur cette base, on distingue 2 types de scoliose : la scoliose non structurelle et la scoliose structurelle. La scoliose non structurelle est causée par une déviation de la posture. Dans cette forme, la courbure est causée par une mauvaise posture. Des jambes inégales peuvent en être la cause. En compensant la différence de longueur, le dos se déforme. Une courbe latérale du dos est visible, mais il n’y a pas de déviation de la colonne vertébrale et des côtes.

Dans la plupart des cas, il s’agit d’une scoliose structurelle, une “vraie” scoliose. La scoliose structurelle est une maladie chronique qui reste présente tout au long de la vie. La scoliose structurelle peut être divisée en 4 types, chacun ayant sa propre cause.

Une vertèbre dorsale normale et droite et des vertèbres en forme de C et de S affectées par la scoliose montrent clairement comment la scoliose peut provoquer différents symptômes physiques.

Scoliose idiopathique

Lorsque la cause est inconnue, on parle de scoliose idiopathique. La cause de la scoliose est inconnue dans plus de 80 % des cas, selon les données du Spine Correction Center. Cela fait de la scoliose idiopathique la forme la plus courante de scoliose. Malgré de nombreuses études, la cause en est toujours inconnue. On soupçonne qu’il existe une relation entre l’équilibre et la stabilité rotationnelle de la colonne vertébrale.

Scoliose congénitale

Congénital signifie de naissance. La scoliose congénitale est due à une ou plusieurs anomalies vertébrales congénitales. Elles surviennent souvent au cours des premiers mois de la grossesse. Cette forme de scoliose est rare et sa cause est pratiquement inconnue.

Scoliose neuromusculaire

La scoliose peut survenir chez n’importe qui. Mais elle est plus susceptible de se produire en cas de problèmes liés au système nerveux, au tissu conjonctif ou aux muscles. C’est ce qu’on appelle la scoliose neuromusculaire. Dans cette forme, les muscles, les nerfs ou les tissus de soutien ne sont pas en mesure de soutenir suffisamment la colonne vertébrale. Cela peut être dû à des maladies musculaires telles que la maladie de Duchenne et l’amyotrophie spinale (SMA). En particulier à un jeune âge, la courbure peut rapidement s’aggraver, mais elle se produit également chez les adultes.

Scoliose dégénérative

La scoliose dégénérative peut être divisée en 2 types. L’usure de la scoliose, présente dès le plus jeune âge, qui entraîne une augmentation en degrés de la courbe de la colonne vertébrale. Et une scoliose non-développée. Cela se produit souvent entre la 40e et la 50e année de vie. Dans cette forme, la courbe de la colonne vertébrale peut augmenter considérablement en peu de temps. Cette forme est souvent le résultat du vieillissement et de l’usure (arthrose).

Symptômes de la scoliose

Selon l’endroit où se trouve le renflement de la colonne vertébrale, dans le bas ou le haut du dos.  Bien que la scoliose ne soit pas douloureuse chez la plupart des gens, il arrive que ce ne soit pas le cas. S’il y a des symptômes de douleur, ils sont souvent très reconnaissables. Un symptôme courant de la scoliose est le mal de dos. Les autres symptômes de la scoliose sont :

  • inclinaison de l’épaule ;
  • inclinaison pelvienne ;
  • formation de Gibbus des côtes ;
  • une augmentation de la tension musculaire ;
  • le cou et les maux de tête ;
  • douleur autour du bassin et des cuisses ;
  • douleur rayonnante dans les jambes ;
  • déviation de la posture de la poitrine.

Symptômes de la scoliose chez l’adulte

La plupart des jeunes gens ne ressentent pas de symptômes douloureux dus à la scoliose. Lorsque la scoliose n’est pas traitée, des symptômes douloureux peuvent apparaître plus tard dans la vie. Il existe également une possibilité que la scoliose ne se développe que plus tard dans la vie : la scoliose dégénérative. La cause en est l’usure de la colonne vertébrale, qui fait que les vertèbres sont placées en biais les unes par rapport aux autres.

Les symptômes de la scoliose chez l’adulte sont:

  • douleur dorsale, surtout lorsqu’on se penche en avant ;
  • Sensation de fatigue dans les côtes ;
  • douleur irradiant vers les hanches et les jambes ;
  • fatigue due à une diminution de la fonction pulmonaire.

Un médecin montre une colonne vertébrale dans une position normale et une radiographie de la colonne vertébrale d'un adulte présentant des symptômes de scoliose

Traitement de la scoliose

Une scoliose découverte et traitée le plus tôt possible donnera de meilleurs résultats. Après tout, la scoliose ne disparaît pas comme ça. Lorsque la scoliose n’est pas traitée, elle peut avoir des répercussions sur la santé physique et mentale. La scoliose peut rendre les mouvements plus difficiles et provoquer des douleurs. Le fonctionnement des poumons peut être limité parce que la colonne vertébrale bouge différemment. Enfin, le fait que le dos ait un aspect différent à cause de la scoliose peut être vécu comme gênant.

Le traitement de la scoliose prend tout son sens pendant la croissance. Après cela, dans la plupart des cas, le traitement n’est plus nécessaire. Le traitement vise à stopper la courbure de la colonne vertébrale et dépend de l’importance de cette dernière. Sur cette base, un choix peut être fait pour le traitement au moyen d’une thérapie par l’exercice, d’une orthèse ou d’une chirurgie. Dans certains cas, une combinaison de différents traitements peut s’avérer nécessaire. 

La scoliose qui survient plus tard dans la vie peut être traitée différemment. Dans ce cas, la courbure de la colonne vertébrale ne peut plus être corrigée. Le traitement vise donc à soulager la douleur causée par la scoliose.

Les traitements possibles sont :

  • la thérapie par l’exercice ;
  • un corset pour soutenir le dos ;
  • des analgésiques ;
  • une consultation auprès d’un spécialiste de la douleur.