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Qu’est-ce qu’un trouble de l’équilibre ?

Avez-vous déjà eu une sensation de légèreté dans votre tête, l’idée que le monde tourne autour de vous ou un sentiment de déséquilibre ? Dans ce cas, vous souffrez probablement d’un déséquilibre. Votre cerveau reçoit de mauvaises informations sur le mouvement que vous faites, ce qui peut vous faire tomber ou vous empêcher de marcher correctement. Plus on vieillit, plus on risque de développer des troubles de l’équilibre. Mais qu’est-ce qu’un trouble de l’équilibre et que peut-on faire pour y remédier ?

Problèmes d’équilibre

En réalité, un trouble de l’équilibre n’est pas une maladie en soi. C’est un symptôme d’un autre trouble. L’hypotension, les médicaments ou une maladie chronique, comme le diabète, sont des causes courantes. Dans la plupart des cas, la cause d’un trouble de l’équilibre se situe dans l’oreille interne : l’endroit où les informations sur l’équilibre sont converties en informations utiles pour le cerveau. Le système vestibulaire recueille des informations sur le mouvement et l’équilibre pour ensuite les transmettre au cerveau afin que nous puissions marcher droit et nous lever en toute sécurité sans tomber.

Cause des vertiges

Si l’organe de l’équilibre envoie une mauvaise information, le cerveau peut mal comprendre les mouvements du corps. L’immobilité peut être comprise comme un mouvement et un mouvement silencieux peut être compris comme un mouvement rapide. Vous souffrez alors de vertiges ou d’étourdissements. Le vertige donne une sensation de légèreté dans la tête, tandis que l’étourdissement vous donne l’impression que le monde tourne autour de vous. Les personnes âgées, en particulier, souffrent souvent de vertiges. Une étude sur les chutes et les vertiges chez les personnes âgées démontre que parmi les personnes de plus de 70 ans, 40 % des hommes et pas moins de 60 % des femmes ont parfois des vertiges.

Symptômes de troubles de l’équilibre

Les nausées, la transpiration, les nombreux bâillements, les vomissements et les acouphènes sont d’autres symptômes fréquents de troubles de l’équilibre. De nombreuses personnes indiquent également qu’elles ont l’impression de s’évanouir. Les problèmes d’équilibre et les problèmes auditifs surviennent souvent en même temps, car l’organe de l’équilibre est proche de l’organe auditif. Les symptômes dont souffre une personne dépendent de la cause du trouble de l’équilibre.

Organe vestibulaire - trouble de l'équilibre

Troubles du système vestibulaire

L’organe de l’équilibre est donc un organe vulnérable. Et cela est nécessaire, car même le plus petit mouvement peut être traduit en information pour le cerveau. Cela signifie aussi que l’organe de l’équilibre peut facilement être perturbé. De petits changements, comme une irritation du nerf auditif ou une petite déchirure de l’oreille interne, perturbent déjà l’organe de l’équilibre. Les 3 principales causes de vertige se situent dans l’oreille : le vertige paroxystique positionnel bénin, la névrite vestibulaire et la maladie de Ménière.

Le vertige positionnel paroxystique bénin (VPPB

Le VPPB est une affection bénigne. Cela signifie qu’il n’y a pas un danger de mort, mais que les symptômes peuvent être gênants. Le terme paroxystique bénin signifie donc attaques inoffensives. Cette affection provoque des vertiges aigus : les symptômes apparaissent soudainement. Ce sont surtout les personnes qui sont alitées depuis longtemps, qui ont eu la grippe ou qui ont subi une intervention chirurgicale qui en souffrent. L’origine exacte du VPPB n’est pas encore claire, mais les chercheurs pensent qu’il s’agit de cristaux dans les oreilles.

Des cristaux de carbonate de calcium peuvent se former dans l’oreille interne. Il s’agit d’un solide blanc composé de calcium : le matériau constituant les os. La raison et surtout la manière dont les cristaux dans les oreilles se forment restent floues. Cependant, il est clair que ces cristaux peuvent se détacher et s’agglutiner. Une telle masse est capable, d’un petit mouvement comme se tourner dans son lit, de presser les cellules ciliées de l’oreille interne. Le cerveau pense alors que le mouvement de la tête est beaucoup plus rapide et plus violent qu’il ne l’est en réalité. Ce phénomène provoque un étourdissement.

La névrite vestibulaire

En cas de névrite vestibulaire, le nerf qui transmet les informations de l’organe de l’équilibre au cerveau est enflammé. Traduit littéralement, cet état signifie donc “organe de l’équilibre nerveux”. L’inflammation provoque une mauvaise réception des informations par le cerveau, ce qui peut entraîner de graves vertiges. Si le nerf auditif est également touché, l’audition peut être altérée et des acouphènes peuvent se développer. Cette affection n’est pas appelée “névrite vestibulaire”, mais “labyrinthite”. Dans la plupart des cas, les symptômes de névrite vestibulaire (et de labyrinthite) disparaissent en quelques jours. Cependant, environ 30 à 50 % des personnes continuent à souffrir de vertiges chroniques.

La maladie de Ménière

La maladie de Ménière présente trois symptômes distincts : perte d’audition, acouphènes et vertiges. Le vertige peut également provoquer des nausées et même des vomissements. La maladie est caractérisée par des attaques violentes et imprévisibles. Il s’agit d’un trouble de l’équilibre aigu, car les crises sont soudaines. Malgré plusieurs études, les causes de la maladie de Ménière restent encore à déterminer. Cependant, on suppose qu’une déchirure de l’oreille interne fait que le liquide de l’oreille interne se retrouve au mauvais endroit, ce qui perturbe l’organe de l’équilibre.

Que faire contre les vertiges ?

Les vertiges étant souvent le symptôme d’une autre maladie, il est important d’en trouver la cause. Toutefois, le vertige est une sensation qui n’est pas traitée par des médicaments et qui est mal évaluée. Il est donc difficile pour les médecins de découvrir la cause et de faire un diagnostic correct. Un bon diagnostic permet de traiter la cause des vertiges.

Traitement de la cause des vertiges

Les causes des troubles de l’organe de l’équilibre peuvent souvent être traitées par un médecin généraliste, un ORL (spécialiste des troubles des oreilles, du nez et de la gorge) ou un autre spécialiste. Il s’agit principalement de troubles de l’équilibre causés par des maladies (chroniques) du cœur et des vaisseaux sanguins, le diabète, l’anémie et les troubles du système nerveux.

Traitement des troubles de l’équilibre par des exercices physiques

Les conséquences d’un trouble de l’équilibre (tels que les vertiges et le déséquilibre) peuvent être traitées par un médecin généraliste ou un kinésithérapeute. Les troubles de l’équilibre peuvent disparaître ou diminuer à la suite d’un exercice physique, par exemple. Certains exercices consistent à tourner doucement de gauche à droite et à pencher la tête en avant et en arrière. Le médecin généraliste peut également prescrire des médicaments contre les nausées qui peuvent être causées par des vertiges ou des étourdissements.

Les vertiges chez les personnes âgées

Traitement de la cause des vertiges

Les vertiges peuvent se manifester différemment chez les personnes âgées. Ces personnes souffrent moins souvent d’étourdissements que les jeunes, mais sont plus susceptibles d’éprouver des vertiges et de l’instabilité. Il peut donc être encore plus difficile de faire le bon diagnostic. Un grand nombre de personnes âgées doivent apprendre à vivre avec des vertiges qui sont parfois ou continuellement présents. Il peut alors être nécessaire de se procurer certains dispositifs d’aide, comme un déambulateur, un scooter électrique ou un monte-escalier. Les vertiges peuvent être réduits en continuant à faire suffisamment d’exercice, en renforçant l’équilibre par des exercices et en examinant avec le médecin généraliste si la prise de médicaments peut être adaptée. Ainsi, il est possible de vivre avec un trouble de l’équilibre.