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Un AIT : quelles sont les causes et les conséquences ?

Chaque année, près de 17 millions de personnes dans le monde sont victimes d’un accident ischémique transitoire, mieux connu sous le nom d’AIT. Elle concerne principalement les personnes de plus de 55 ans. Un AIT est également connu comme un accident vasculaire cérébral léger ou transitoire. Une bouche de travers, une paralysie musculaire d’un côté du corps et une expression en charabia sont des symptômes bien connus. Comme dans le cas d’un infarctus du cerveau ou d’un accident vasculaire cérébral, mais dans le cas d’un AIT, les symptômes ne sont que temporaires. Dans de nombreux cas, un AIT est également une alerte importante pour un autre accident vasculaire cérébral. Qu’est-ce qu’un AIT et quelles en sont les conséquences ?

Qu’est-ce qu’un AIT ?

Un accident vasculaire cérébral, également appelé accident cérébro-vasculaire (ACV), est un nom collectif pour un infarctus cérébral, une hémorragie cérébrale et un AIT. Un AIT est un accident vasculaire cérébral léger et signifie une obstruction temporaire de l’apport sanguin au cerveau. Un AIT se produit, tout comme un infarctus du cerveau, parce qu’un vaisseau sanguin du cerveau est fermé. Mais avec un AIT, cette fermeture est temporaire. En raison de la perturbation de l’irrigation sanguine du cerveau, une partie du cerveau ne reçoit pas d’oxygène.

L’artériosclérose est une cause fréquente d’AIT. Lorsque les artères sont endommagées, les plaquettes et les graisses peuvent s’agglutiner dans cette zone. Cette masse agglomérée est appelée plaque. Dans un AIT, une petite partie de cette plaque se détache. Le caillot est transporté dans la circulation sanguine, où il se coince dans les vaisseaux sanguins menant au cerveau. Dans ce cas, on parle d’une embolie.

Une autre cause de l’AIT est l’obstruction d’une veine. Dans ce cas, la zone endommagée de la paroi interne contient un caillot de sang, qui arrête temporairement l’écoulement du sang. Dans ce cas, il s’agit d’une thrombose. Les arythmies, notamment la fibrillation auriculaire, peuvent également provoquer un AIT. En raison des battements irréguliers du cœur, des caillots peuvent se former dans le sang. Ceux-ci aboutissent dans les vaisseaux sanguins du cerveau via l’artère carotide, où ils provoquent une obstruction du vaisseau sanguin.

Représentation schématique de ce qu'est un TIA?

Les personnes âgées courent le plus grand risque de subir un AIT. Dans 1 à 3 cas d’AIT sur 100 000, le patient est âgé de moins de 35 ans. Alors que 1 500 patients sur 100 000 ont plus de 85 ans. En outre, il existe un certain nombre d’autres facteurs qui augmentent la probabilité de subir un AIT :

  • le diabète ;
  • fumer ;
  • l’obésité ;
  • l’hérédité ;
  • l’hypertension artérielle ;
  • un taux de cholestérol élevé ;
  • une consommation excessive d’alcool (plus de 2 verres par jour) ;
  • consommation de drogues, notamment de cocaïne et de XTC.
  • le diabète ;
  • l’hypertension artérielle ;
  • un taux de cholestérol élevé ;
  • fumer ;
  • l’obésité ;
  • l’hérédité ;
  • une consommation excessive d’alcool (plus de 2 verres par jour) ;
  • consommation de drogues, notamment de cocaïne et de XTC.

Comment reconnaître un AIT ?

Un AIT présente souvent les mêmes symptômes qu’un infarctus du cerveau ou une hémorragie cérébrale. Il est donc souvent difficile de déterminer si les symptômes sont dus à un AIT, à un infarctus ou à une hémorragie cérébrale. Il est donc important de toujours appeler le 112 immédiatement. Un examen est nécessaire pour déterminer la cause de la perte de fonction.

Un AIT est reconnaissable à ses symptômes qui disparaissent souvent dans les 20 minutes ou au maximum dans les 24 heures. Dans le cas d’un infarctus ou d’une hémorragie cérébrale, la perte de fonction dure souvent plus longtemps. Les symptômes d’un AIT peuvent être très différents, mais ils se produisent simultanément. Les symptômes qui apparaissent dépendent de l’endroit du cerveau où le flux sanguin est temporairement bloqué. Dans le cas d’un AIT, différents symptômes peuvent apparaître :

  • paralysie du visage, par exemple une bouche de travers ;
  • cécité d’un ou des deux yeux ou vision double ;
  • prononcer du charabia, ne pas être capable de parler, ne pas comprendre le langage ou parler de manière confuse ;
  • une paralysie musculaire d’un côté du corps, par exemple, l’incapacité de lever un bras ou une jambe ;
  • des picotements ou une perte de sensibilité d’un côté du corps ;
  • troubles de la coordination, perte d’équilibre ou vertiges.

Quelles sont les conséquences d’un AIT ?

Contrairement à une hémorragie cérébrale ou à un infarctus cérébral, le cerveau n’est souvent pas endommagé par un AIT. En effet, dans le cas d’un AIT, le flux sanguin n’est que temporairement bloqué. Cependant, un AIT est dans la plupart des cas un avertissement pour un autre AIT ou un infarctus du cerveau. Si les caillots sanguins empruntent le même chemin, ils peuvent bloquer temporairement la circulation sanguine au même endroit à chaque fois. Dans ce cas, un AIT peut être reconnu par les mêmes symptômes. Si un caillot sanguin se bloque à un autre endroit dans un vaisseau sanguin menant au cerveau, les symptômes peuvent être différents.

Monsieur a mal a la tête, un de symptômes d’un AIT

Le risque de récidive varie selon les personnes. Environ 2 % à 17 % des personnes ayant subi un AIT auront un autre accident vasculaire cérébral par la suite. Cela se produit généralement dans les 90 jours. Le risque de récidive d’un accident vasculaire cérébral dépend d’un certain nombre de facteurs :

  • la cause ;
  • quels facteurs de risque d’un AIT sont présents ;
  • la gestion de ces facteurs de risque.

Le traitement après un AIT

Le traitement d’un AIT vise à prévenir un nouvel accident vasculaire cérébral. Il est donc important de commencer le traitement rapidement. Le traitement peut consister en la prise  de médicaments, une intervention chirurgicale ou des règles de vie saine. Le médicament prescrit pour un AIT est presque le même que celui prescrit pour un infarctus du cerveau. Après un AIT, des anticoagulants sont prescrits dans la plupart des cas. Souvent en association avec des médicaments pour réduire le cholestérol et la tension artérielle.

Lorsque la cause de l’AIT est un rétrécissement sévère de l’artère carotide, le neurologue peut recommander une intervention chirurgicale. Cette opération permet de réduire ce rétrécissement, voire de le supprimer complètement. Lorsque l’arythmie cardiaque ou un autre problème cardiaque est à l’origine d’un AIT, on opte généralement pour une consultation chez un cardiologue.